6月 2013

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人類 遥かなる旅路

OUT OF AFRICA  (BBC 2009)

いつどんな理由でアフリカを離れたのか?

謎を解くためにはこれまでは遺跡などの考古学的調査に頼るしかなかった。しかし最近では、われわれ一人ひとりの体の中に手がかりがあることが分かってきた。特徴的なDNAを調べることで人類の足跡がわかる。母親から子へと受け継がれるミトコンドリアDNAは稀に突然変異が起きる。この変異を調べることで世界的な家系図を作り上げることができる。

われわれ人類の起源がアフリカにある。世界中の人々の母親、つまり旧約聖書のイヴに当るような人物が、この家系図の根元に存在した。ミトコンドリアDNAのデータを分析すると、現在生きているすべての人間は一人の同じ先祖を持つことがわかった。十数万年前にアフリカに住んでいた女性である。